Navn


Springende marsvin.
 

På dansk har vi to dyr, som begge hedder marsvin. Det vandlevende marsvin hedder marsvin fordi det som svinet har et tykt spæklag, og fordi det lever i havet, som på latin hedder mare. Den lille pelsklædte gnaver hedder marsvin, fordi det er et tykt dyr som svinet, og fordi det er bragt til Europa over havet med søfolk. Navnet er dannet i lighed med navnet marekat, en abeart, som også er kommet oversøisk til Europa.
 
Det zoologiske navn for marsvinet er Phocoena phocoena. Det er fremkommet ved, at nogle i en fjern fortid har syntes, at marsvinet lignede en sæl, som på latin hedder Phoca. Den sællignende blev til Phocaena, men en bogorm har ændret navnet i det gamle skrift til Phocoena, og efter gældende regler for navngivning af dyr har man været nødt til at anvende ordet Phocoena. På engelsk hedder det harbour porpoise, hvor porpoise kommer af det latinske: porcus piscis: svinefisk. På tysk hedder det schweinswahl – svinehval, på hollandsk bruinvis, brunfisk, på svensk kaldes det for tumlar, på norsk og færøsk hedder det en nise, efter den lyd, der fremkommer, når det trækker vejret i overfladen. Franskmændene har indlånt vort navn for dyret for mange år siden og kaldet det for marsouin.