Før broerne

Lillebælt er 712 m bredt på det smalleste sted ved Snoghøj. Her blev der i middelalderen etableret færgefart til Middelfart, og herover gik en af hovedvejene gennem Danmark. I 1650 kom der en alternativ overfart mellem den nye by Fredericia og Stribodde på Fynssiden.

Færgeoverfarten for jernbanen 1866 blev Fredericia-Strib. Det langsommelige skift mellem færge og tog gjorde det naturligt at tænke på en broforbindelse ved Snævringen, som denne del af Lillebælt hedder.